onsdag den 24. maj 2017

Anna Grue - Italiensvej

Bogen er købt på Hjørring Bibliotekernes Bogudsalg i april i år. Af samme forfatter har jeg tidligere læst novellesamlingen De andre, som jeg var meget begejstret for.

Da den 21-årige romerinde Vittoria ankommer til København i 1958, har hun kun et spædbarn, en madonna-statue og en brun kuvert med kontanter med sig. I starten indlogerer hun sig på et usselt hotel i Colbjørnsensgade, hvor hun bliver veninde med sin værelsesnabo Conny, der er hendes diametrale modsætning med sit udfordrende tøj og frie indstilling til sex.

Vittoria ved ikke hvad hun skal gøre, men da hun ser en ledig stilling som husbestyrer på Italiensvej, ser hun det som et tegn fra himlen og søger jobbet.

Det er en herlig historie, der med det samme tog mig med ind i en verden, der minder meget om de gamle danske film med Poul Reichhardt, Ib Mossin, Tove Maes og alle de andre folkekære gamle danske skuespillere. En verden som jeg nogle gange kan grine lidt af og rulle lidt med øjnene af, men som jeg egentlig synes er meget hyggelig og som gør mig lidt nostalgisk.

Tidsbilledet forfatteren tegner er genkendeligt og tegner et billede af et samfund der er meget anderledes end det vi kender i dag. Hvor husmødre gik hjemme og tobaksrygning var tilladt over alt. Men ikke nok med det, så får man som læser også med et glimt i øjet serveret et par velvalgte sandheder om os som danskere, som Vittoria oplever den meget anderledes kultur og ikke mindst madkultur i forhold til det Italien hun kommer fra. Selve mysteriet der lå og lurede under overfladen om hvorfor Vittoria måtte flygte over hals og hoved, var selvfølgelig også en drivkraft i læsningen.

En skøn sommerbog, der måske ikke skaber noget samfundsdebat, men som man lægger fra sig med en dejlig fornemmelse indeni.

Italiensvej får 4/5 stjerner.


tirsdag den 23. maj 2017

Thomas Hettche - Påfugleøen

Bogen er lånt på biblioteket.

I floden Havel, der løber gennem Berlin, ligger Påfugleøen. Den blev købt i slutningen af 1700-tallet af Friedrich Den Store og af hans efterfølgere omdannet til et udflugtssted for kongefamilien og senere for offentligheden. Øen blev tilplantet med buske, blomster og træer fra fjerne egne af kloden og der blev opført et menageri med eksotiske dyr.

Dette smukke afsondrede, men samtidig meget groteske samfund bliver her i bogen levendegjort gennem dværgen Marie, der som barn kom til øen sammen med sin bror Christian, der ligeledes er dværg. Her lever de som en del af hoffet, men også som kuriositeter for de besøgende at gyse over på linje med de andre mærkelige dyrearter.

Historien er fortalt i et smukt og filosoferende sprog og i meget poetiske sætninger. Den fortæller udover Maries historie også om datidens skiftende livssyn og de strømninger der var i datidens tankegange. Især omkring hvordan man så på og behandlede dyr og mennesker som var anderledes. Man ville gerne betragte dem og gyse over dem og det kostede mange dyre ( og menneskeliv) før man respekterede dem der var lidt anderledes og havde viden nok til at holde dyrene i live og behandle dem ordentlig.

Det er en helt fin bog, men jeg fik ikke den store læseoplevelse ud af den. Jeg er ikke stærk i de store tænkere og deres teorier, eller tysk historie før Verdenskrigene for den sags skyld, og derfor havde jeg følelse af, at jeg gik glip af meget af det forfatteren prøvede at fortælle.

Påfugleøen får 3/5 stjerner.

mandag den 22. maj 2017

Selma Lagerlöf - Liljecronas hjem

Bogen er købt på dette års Bogudsalg

I Lövdala går den unge præstedatter Maja Lisa en mørk tid i møde, da hendes far tager sig en ny kone. Stedmoderen er både ond og modbydelig mod Maja Lisa, men faderen er helt blind for sin kones ondskab. Lillepigen som kommer fra fattigekår og skal arbejde på præstegården bliver Maja Lisa en uvurderlig støtte også selv om hun bliver viklet ind i stedmoderens rankespil på den mest uheldige måde.

Historien har følelsen af at være et rigtig eventyr, hvor forfatterinden henter inspiration og virkemidler fra mange af de kendte traditionelle eventyr. Alligevel er fortællingen helt unikt, blandt andet fordi forfatterinden hiver en god del socialrealisme, samt et væld af interessante og utrolig velbeskrevne personer ind i historien.

Med stigende spænding følger læseren stedmoderens mere og mere udspekulerede intriger og for hver ny person der kommer ind i historien, stiger forventningen om tilsynekomsten af en helt, en forløser der kan gøre en ende på Maja Lisas kvaler. Ind kommer helten, men også han har brug for hjælp, før vi ved om det ender godt.

Liljecrona og Maja Lise, skulle også flygtigt være nævnt i forfatterindens Gösta Berlings Saga. Det er så mange år siden jeg har læst Göste Berling, så jeg kan ikke huske det, men jeg kan rigtig godt lide når forfattere bruger personer fra en historie igen i en anden sammenhæng.

Selma Lagerlöf er en historiefortæller af de bedste og jeg nød også denne dejlige fortællingen.

Liljecronas hjem får 4/5 stjerner.

fredag den 19. maj 2017

Dorthe Nors - Spejl, skulder, blink

Bogen er købt på Hjørring Bibliotekernes Bogudsalg i april i år. Romanen er meget flot blevet shortlisted til den meget prestigefylde Man Booker Prize.

Det er lidt svært, at fortælle hvad romanen handler om, uden at skulle ud i at analysere teksten. Men kort fortalt handler den om Sonja, der er over 40 år, som stadig ikke har lært at skifte gear, selv om hun har gået til køreundervisning i mere end et halvt år. Men egentlig handler den nok om ensomhed, om at finde sig selv og tage kontrol over sit eget liv som moden kvinde.

Bogen har fået rigtig meget kritik fra sine udenlandske læsere og det kan jeg egentlig godt forstå, for bogen er meget dansk i sin udformning, den er dybt tragikomisk og smækfyldt med ironi, som jo er så typisk dansk.

Jeg kunne godt mærke at den har en snert af noget storslået over sig, men generelt er denne type historier bare ikke mig. Bogen er ikke særlig lang og noget af teksten baserer sig på nogle referencer til en Jodie Foster film, som jeg ikke har set og derfor går de referencer fuldstændig hen over hovedet på mig. Jeg kan forestille mig ditto, for det udenlandske publikum, når det kommer til de referencer, der er til nogle danske kulturfænomener blandt andet til populære danske evergreens.

For størsteparten kunne jeg godt lide historien, men som tidligere skrevet, er underfundig tragikomisk socialrealisme, der mest er baseret på metaforer, ikke lige min favorit genre.

Skulder, spejl, blink får 3/5 stjerner.

onsdag den 17. maj 2017

Ulla- Lena Lundberg - Is

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo. Det er den selvstændige fortsættelse af Marcipansoldaten, som ikke ser ud til at være oversat til dansk.

Lige efter 2. Verdenskrig flytter Petter og hans kone Mona sammen med deres 2-årige datter til et lille ø-samfund, der ligger mellem Finland og Åland. Han er områdets nye præst og familien skal nu finde sig til rette med det særlige liv der leves på øerne og med områdets beboere og deres små stridigheder.

Historien fortælles af en ydre betragter, men også gennem jeg-fortælleren Anton, der som det livsvigtige bindeled, står for at fragte gods og mennesker mellem øerne. Gennem ham og ved at følge ægteparret Petter og Mona, får vi som læsere livet på øerne helt ind under huden. Vi følger naturens og livets gang, med deres styrke prøver og lykkestunder.

Selv om historien handler om en præst bliver teksten på intet tidspunkt prædikende eller frelst. Der er tværtimod et spændende samspil mellem overtro og kristendom, i form af Antons førkristelige tro og Petters præstekald, der giver en god balance i historien.

Jeg havde ikke læst beskrivelsen af bogens handling før jeg gik i gang med den. Så selv om jeg havde på fornemmelsen, at der langtsom og sikkert blev bygget op til noget, var slutningen alligevel noget af et chok. Også selv om det jo er det hele bogen arbejder sig hen imod, og som titlen skriger højt og tydeligt, så var jeg bare ikke forberedt.

En stemningsmættet og meget smuk bog, der gjorde et kæmpe indtryk.

Is får 5/5 stjerner

tirsdag den 16. maj 2017

Alice Adams - Uovervindelig sommer

Bogen er et anmeldereksemplar fra Gads Forlag.

Hvad sker der med den fasttømrede vennegruppe, der har fulgtes ad gennem universitetsårenes glade og sorgfulde tid, når de efter endt uddannelse bliver kastet ud i voksenlivets barske realiteter. Det er det denne roman fortæller om gennem de fire venner Eva, Benedict og søskendeparret Sylvia og Lucien.

Jeg var langt fra at være vild med bogen. Jeg synes forfatteren var alt for beskrivende, forklarende og analyserende, og at det ikke levnede mig som læser meget plads til, selv at danne mig min egen mening. Sproget var forceret og virkede klodset. Hvor mange tiltaler sine venner "kammerat"? Eller kommer med lange lommefilosofiske analyser af hver lille ting de gør eller overvejer at gøre.

Desuden følte jeg, at personerne bevægede sig på et plan, hvor jeg ikke kunne relatere til dem. Både rent karrieremæssigt og i forhold til kriminalitet og utroskab. Jeg synes egentlig ikke at personerne var særlig sympatiske og derfor interesserede deres gøren og laden mig ikke sønderligt. Udfra den meget negative måde forfatteren fremstillede børn og børnefamilier på, fik jeg den klare fornemmelse af, at hun ikke selv har børn, men jeg har ikke undersøgt det nærmere.

Jeg er måske for alt for gammeldags indstillet, til at kunne sætte mig ind i bogens miljø, for jeg følte at mit syn på familie og hvad der er samfundsmæssigt acceptabelt, lå langt fra det som forfatteren portrætterede. Jeg tvivler på, at jeg havde læst bogen til ende, hvis det ikke havde været et anmeldereksemplar.

Uovervindelig sommer får 1/5 stjerner. 

mandag den 15. maj 2017

Peter Frankopan - Silkevejene

- En ny verdenshistorie

Bogen er et anmeldereksemplar fra Kristeligt Dagblads Forlag.

Det er en populær fagbog, der beskriver den indflydelse, det enorme netværk af transportruter, kaldet silkevejene, der skar sig vej gennem centralasien og Asien fra Vesten til Østen, op gennem tiden har haft på blandt andet handel, krig, folkeslag og religioner.

Forfatteren har siden sin barndom altid undret sig over, at historieundervisningen i Europa og Vesten er så ensidig som den er og kun tager udgangspunkt i de ting, der er sket i Vesten. Når historien viser, hvor tæt sammenkoblet verden altid har været og når det tidligere var i Mellemøsten og Asien at de store kulturer og magtcentre blomstrede.

Hvor man måske kan have den opfattelse, at det først er i nyere tid at verden er blevet globaliseret, kan det overraske, at det ikke kun var på Marco Polos tid, at der blev handlet med Kina, men at for eksempel Romerriget allerede tidligt, havde stort og udbytterige handelsforbindelser med Kina via de her vigtige transportruter.

Jeg synes det er en interessant og underholdene bog, holdt i et sprog der er meget forståeligt og nede på jorden. Dens problem er bare at den dækker så ufattelig meget stof på én gang, at jeg undervejs var bange for at glemme de mange forskellige spændende ting forfatteren så fint argumentere for, fordi der hele tiden var noget nyt at forholde sig til.

Så selv om jeg synes, jeg har givet mig god tid og læst og genlæst teksten grundigt, er det helt sikkert en bog jeg skal læse flere gange før jeg kommer til at føle, at jeg får det fulde udbytte af den.

Jeg var mest interesseret i den første del af bogen, der handler om tidligere tiders store riger, som Romerriget, Ægypten, Persien og Mesopotamien Mens jeg mistede interessen for de kapitler, der handlede om den nyere tid. Her synes jeg tingene blev meget politiske og forfatteren havde også nogle kæpheste, som han blev ved med at trække frem i manegen. Det blev lidt ensformigt til sidst.

Silkevejene får 3/5 stjerner